Científicos descubren el 'corazón antiguo' de la Vía Láctea

Científicos descubren el 'corazón antiguo' de la Vía Láctea

Los astrofísicos pueden haber encontrado el núcleo más antiguo de la Vía Láctea, "el viejo corazón", la parte original de las estrellas alrededor de la cual se formaron todas las demás estrellas. Este antiguo núcleo se encuentra en la constelación de Sagitario y alberga 18 de las estrellas más antiguas.


Se cree que estas antiguas estrellas formaron parte de la protogalaxia que dio origen a la Vía Láctea. Constituyen alrededor del 0,2% de la masa total de la galaxia, encontraron los investigadores. A pesar de haber sido publicados, los resultados aún no han pasado por la revisión por pares, una parte importante de la validación de un estudio científico.



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Para llegar a este descubrimiento, los investigadores utilizaron datos del observatorio Gaia de la Agencia Espacial Europea (ESA). Este observatorio se puso en marcha en 2013, con el objetivo de montar el mapa más detallado y preciso de la Vía Láctea.

El astrónomo del Instituto de Astronomía Max Planck, Hans-Walter Rix, autor del estudio, declaró que no es nuevo que los científicos estén buscando estrellas más antiguas en la galaxia que alberga el Sistema Solar. "Ahora hemos demostrado que están allí en grandes cantidades", dijo Rix a WordsSideKick.com. Incluso detuvo este descubrimiento en el trabajo de un arqueólogo: “está haciendo arqueología en una ciudad antigua. Mostramos que las ruinas más antiguas y primitivas están en el centro de la ciudad 'moderna'”.

Para encontrar el "corazón antiguo" de la Vía Láctea, los astrónomos observaron su región central, donde había una pequeña proporción de estrellas de la misma edad que la Vía Láctea, unos 13 millones de años. Al examinar los caminos, las colisiones y las posiciones estelares, los investigadores pudieron separar las estrellas que se encuentran en el corazón antiguo de las estrellas que se originaron en una galaxia enana.


Según Rix, "estas estrellas ponen cerca de la mitad de la masa estelar total que nace una vez". Para él, esta es la razón que mantiene con vida al menos a la mitad de ellos hasta el día de hoy.


Otros factores asociados a la historia de la Vía Láctea

Además de este descubrimiento, también fue posible verificar otras dos novedades. Primero, se encontró que el núcleo de la Vía Láctea comenzó su vida de forma estacionaria; finalmente, adquirió velocidad de rotación a medida que crecía el centro de masa de la galaxia. En segundo lugar, a pesar de las múltiples fusiones de galaxias más pequeñas, el grupo cercano de estrellas en el centro de la Vía Láctea significa que su núcleo no ha sido invadido por colisiones de otras galaxias.


Después de la revisión por pares y la realización de nuevos estudios, será posible descubrir aún más detalles sobre los primeros años de la Vía Láctea, o incluso la formación de los primeros elementos químicos conocidos en la actualidad.


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