Conoce a Horridus, uno de los fósiles de Triceratops más completos jamás encontrados

El esqueleto de un Triceratops masivo que murió hace 67 millones de años se encuentra entre los fósiles más intactos jamás encontrados. Apodado "Horridus" por el nombre de la especie (Triceratops horridus), el fósil, que está completo en un 85%, hizo su debut público a principios de esta semana en el Museo de Melbourne en Australia, como parte de la nueva exposición "Triceratops: el destino de los dinosaurios". .

Según un comunicado de la institución, Horridus fue un dinosaurio herbívoro que vivió durante el período Cretácico (hace unos 145 millones a 66 millones de años), y alcanzó un tamaño impresionante. El fósil contiene más de 260 huesos y pesa más de 1 tonelada. Mide casi 7 m de longitud y más de 2 m de altura.



El cráneo, que está completo en un 98%, es puntiagudo con dos cuernos delgados en la frente y un cuerno rechoncho en la parte superior de la nariz. El volante del cuello mide 1,5 my el cráneo pesa unos 261 kg. 

Como anunció el museo, el fósil fue descubierto en un terreno privado en el estado de Montana en 2014, y Museums Victoria, la organización australiana que opera tres museos estatales en Melbourne, adquirió el espécimen en 2020.

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Conoce a Horridus, uno de los fósiles de Triceratops más completos jamás encontrados
Proyección 3D de Horridus basada en huesos casi completos. Imagen: Museos Victoria

Cuando Horridus llegó a Melbourne, sus piezas se distribuyeron en ocho cajas, algunas del tamaño de automóviles, según representantes del museo. Los preparadores de fósiles midieron, etiquetaron y escanearon en 3D cada hueso antes de ensamblar el esqueleto para su exhibición. 



Horridus es uno de los únicos esqueletos montados en fósiles de un solo espécimen.

"Aunque se exhiben muchos esqueletos articulados de Triceratops en todo el mundo, solo Horridus y algunos otros están hechos de huesos que provienen de un solo animal", dijo Erich Fitzgerald, curador principal de paleontología de vertebrados en los Museos Victoria. "Este fósil contiene cientos de huesos, incluido un cráneo completo y una columna vertebral completa, lo que nos ayudará a descifrar misterios sobre cómo vivía esta especie hace 67 millones de años".

Conoce a Horridus, uno de los fósiles de Triceratops más completos jamás encontrados
Erich Fitzgerald, curador senior de paleontología de vertebrados en los Museos Victoria, examinando el fósil. Imagen: Museos Victoria

En la exhibición, Horridus está en una cámara con proyecciones que iluminan sus huesos. Los científicos no pueden decir con certeza si Horridus era macho o hembra, pero su esqueleto casi completo podría enseñar mucho sobre la evolución, biología y comportamiento de Triceratops, según Fitzgerald.



“Estar alojado permanentemente en el Museo de Melbourne significa que este notable fósil será accesible a la ciencia para las generaciones venideras”, dijo. Un modelo digital interactivo en 3D de Horridus está disponible para su visualización en el sitio web del museo.

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