¿Cuál fue el huracán más devastador de la historia?

Los huracanes son ciclones tropicales que azotan el Océano Atlántico y el Pacífico oriental y se encuentran entre los fenómenos naturales más temidos por las muertes y la devastación que dejan a su paso. El huracán Fiona se acerca a Canadá después de golpear varias islas en el Caribe, y por poco no llega a la parte continental de los Estados Unidos. En este texto, el Refugiado tecnológico responde a la siguiente pregunta: ¿cuál fue el huracán más devastador de la historia?


La respuesta depende del parámetro utilizado: costes económicos o pérdida de vidas. Desde un punto de vista económico, el huracán Katrina, que azotó a Estados Unidos en 2005, encabeza la lista. Sin embargo, cuando se trata del número de muertos, un huracán que azotó el Mar Caribe en 1780 y cobró 22 vidas ocupa el primer lugar.


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Katrina: un desastre económico

El huracán Katrina fue el más costoso de todos los tiempos, causando daños por aproximadamente $125 mil millones al azotar Nueva Orleans y otras ciudades de EE. UU. a lo largo de la costa del Golfo de México. Si se corrige según la inflación de 2022, la pérdida alcanza los US$ 188 mil millones.

Según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de EE. UU., esa cantidad supera con creces los 54 millones de dólares previstos en gastos anuales por huracanes en el país. Las pérdidas relacionadas con el huracán Katrina fueron equivalentes al 1% del PIB de EE. UU. en 2005.


La devastación fue causada principalmente por la marejada ciclónica (también conocida como 'marea ciclónica' y 'resaca'), un aumento temporal del nivel del mar que provoca inundaciones en las zonas costeras. Durante el paso de Katrina, mareas de 3 a 9 metros de altura invadieron la costa americana en el Golfo de México, incluso rompiendo presas en Nueva Orleans.


“Es más probable que ocurran los huracanes más devastadores en términos monetarios donde hay una gran cantidad de infraestructura costosa”, explica Eric Jay Dolin, autor de A Furious Sky: The Five-Hundred-Year History of America's Hurricanes. "Es por eso que el huracán más costoso es Katrina".

¿Cuál fue el huracán más devastador de la historia?
Devastación causada por el huracán Katrina, que azotó a los Estados Unidos en 2005 | Crédito: Dan Oberly, vía Shutterstock.

El huracán más mortífero

El Gran Huracán de 1780 lidera las muertes provocadas por una tormenta tropical atlántica, totalizando entre 22 y 28,5 víctimas mortales, la mayoría en las islas de Barbados, Martinica y Sint Eustatius.

Sus vientos alcanzaron velocidades de 320 km/h y arrasaron infraestructuras y varias viviendas en la región del Mar Caribe y Golfo de México, entonces bajo administración colonial de países como Reino Unido, España, Francia y Holanda.



Curiosamente, el huracán también hundió varios buques de guerra británicos y uno francés. En ese momento, los dos países estaban luchando en la Guerra de Independencia de los Estados Unidos.

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