El asteroide que mató a los dinosaurios ha descubierto su origen

Científicos del Southwest Research Institute (SwRI), en San Antonio, Texas, han descubierto el probable origen del asteroide (o eta) Chicxulub, al que se atribuye la extinción de los dinosaurios, ocurrida hace 66 millones de años. Según los investigadores, el objeto probablemente se originó en la mitad exterior del cinturón de asteroides del sistema solar.

Chicxulub tenía un ancho estimado de no menos de 9,6 kilómetros y su impacto creó un gigantesco cráter en la Península de Yucatán en México, con una extensión de 145 kilómetros. El impacto del asteroide en la Tierra eliminó, además de los dinosaurios no aviares, cerca del 75% de todas las especies animales del planeta, la mayor extinción masiva hasta la fecha.



Para tratar de averiguar el origen del objeto, los investigadores utilizaron modelos putacionales para analizar cómo los asteroides son sacados de su órbita en diferentes partes del cinturón y posteriormente atraídos hacia los planetas. Se observaron más de 130.000 modelos, junto con datos y comportamientos observados en otros objetos conocidos.

condritas carbonáceas

Antes de provocar la extinción de los dinosaurios al chocar con la Tierra, el asteroide orbitaba alrededor del Sol junto con otros objetos del cinturón principal de asteroides. Este cinturón se encuentra entre Marte y Júpiter y usa la fuerza de la gravedad para mantenerlo en su lugar. Hasta la finalización de este estudio, los investigadores creían que pocos asteroides que colisionaban con la Tierra salían de la mitad exterior del cinturón.

El asteroide que mató a los dinosaurios ha descubierto su origen
El asteroide Chicxulub orbitó entre Marte y Júpiter antes de llegar a la Tierra. Crédito: NASA / McREL

Sin embargo, los investigadores de SwRI descubrieron que las fuerzas térmicas pueden crear algunas áreas de escape, que desempeñan un papel en la extracción de asteroides más distantes fuera de la órbita del cinturón y hacia la Tierra. Los objetos que se encuentran en la parte exterior del cinturón de asteroides incluyen muchas rocas depositadas por condritas carbonáceas.



posición uno

En el sistema solar hay muchos objetos que comparten características similares a Chicxulub: una coloración oscura, porosidad y carbón en su posición. Sin embargo, la gran mayoría de ellos son muy pequeños, de menos de una milla de ancho, por lo que los científicos han querido comprender qué asteroides más alejados del sol han evolucionado a lo largo de los años.

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Basándose en la observación de las escalas de tiempo, los investigadores pudieron predecir que es probable que un asteroide de unos 9,6 kilómetros haga contacto con la Tierra una vez cada 250 millones de años. El modelo mostró que en la mitad de estos impactos, la posición del objeto era la misma que la de las condritas carbonáceas.



Vía: Space

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