Las serpientes pitón pueden tragar animales enormes; ¿me gusta?

Las serpientes pitón pueden tragar animales enormes; ¿me gusta?

Las serpientes son reptiles que despiertan la curiosidad de muchas personas, sobre todo en cuanto a la comida, ya que muchas son capaces de consumir animales relativamente grandes cuando se detienen en su tamaño. Con eso en mente, los investigadores detallaron la capacidad de las pitones birmanas (Python molorus bivittatus) para extender sus mandíbulas para agarrar presas.


Se eligió esta especie porque su habilidad es realmente extraordinaria. Las pitones birmanas tienen una mandíbula que puede ser hasta seis veces más grande que las serpientes de tamaño similar. Las pitones birmanas son enormes y pueden crecer hasta 5 metros de largo, logrando ingerir presas tan grandes como ciervos o caimanes.



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Las pitones birmanas salvajes son en realidad vulnerables a la extinción en su hábitat natural en el sudeste asiático debido a la ocupación humana allí. En cambio, en Florida, donde se introdujo esta especie, las especies autóctonas están siendo diezmadas, situación que perjudica al ecosistema.

Según Live Science, el científico ambiental Ian Bartoszek, quien dirigió el estudio, afirmó que es posible visualizar un cambio en tiempo real en el ecosistema de los Everglades de Florida, ya que la serpiente se alimenta de prácticamente todo lo que encuentra a su paso.

La investigación de Bartoszek ha demostrado que las pitones birmanas tienen una piel súper elástica entre sus mandíbulas inferiores. Esta característica les permite devorar animales incluso más grandes de lo que les permitirían sus mandíbulas altamente móviles. Este punto es decisivo para definir la alimentación de estas serpientes, después de todo, tienden a tragarse a sus presas enteras, sin masticarlas primero.


Además, para lograr una apertura tan amplia, el ligamento entre la mandíbula y el maxilar de esta pitón está débilmente conectado por un ligamento muy elástico. Según el biólogo evolutivo y coautor del estudio, Bruce Jayne, aunque la mayoría de las serpientes tienen mandíbulas expansibles, en la pitón birmana el grado de elasticidad es aún mayor.

Serpiente pitón es captada “vomitando” serpiente de su misma especie (Imagen: Redes Sociales)

paridad entre serpientes similares

Al detener serpientes de tamaños similares y el tamaño de su eventual presa, los investigadores pudieron estimar el tamaño de los animales que podrían tener estas serpientes. Los datos obtenidos sugieren que para las serpientes más pequeñas vale más la pena alimentarse de presas más grandes. Sin embargo, un tamaño corporal más grande en las pitones no solo proporciona un menú más amplio para las serpientes, sino que también las ayuda a mantenerse fuera del menú de otros depredadores.


Los científicos admiten que esta investigación tiene como objetivo explorar cómo se comporta esta especie, y no tenía la intención de descubrir formas de controlar las "especies invasoras" en Florida. Jayne afirma que a pesar de este factor, el estudio puede contribuir a comprender el “impacto de las especies invasoras”. "Si sabe qué tan grandes son las serpientes y cuánto tiempo les toma alcanzar ese tamaño, puede establecer un límite superior aproximado de los recursos que se espera que explote la serpiente", dijo el investigador.



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