Où est tombé l'astéroïde qui a tué les dinosaures ?

On sait que les dinosaures ont été anéantis par un impact d'astéroïde sur Terre il y a environ 66 millions d'années, lors de ce qui est devenu connu sous le nom d'événement d'extinction du Crétacé-Paléogène, qui a mis fin à 75 % de la vie existante sur notre planète à l'époque.

Où est tombé l'astéroïde qui a tué les dinosaures ?

Appelé Chicxulub, l'astéroïde qui a mis fin à plus de 165 millions d'années de présence de dinosaures sur Terre, altérant l'évolution de la vie sur la planète, est tombé dans la région de la péninsule du Yucatán, en Amérique centrale, formant l'un des plus grands structures d'impact connues dans le monde, aujourd'hui enfouies : le cratère de Chicxulub, de 180 km de diamètre.



Où est tombé l'astéroïde qui a tué les dinosaures ?
Surlignée en rouge sur la carte, la péninsule du Yucatán, au Mexique, où serait tombé l'astéroïde qui a décimé les dinosaures. Image : Google Maps

Le cratère a été découvert par Glen Penfield, un géophysicien qui avait travaillé dans le Yucatán à la recherche de pétrole à la fin des années 1970. Au départ, il n'a pas pu obtenir la preuve que cette formation géologique était bien un cratère et a fini par abandonner la recherche. 

En contactant Alan Hildebrand, scientifique planétaire et professeur agrégé au Département de géosciences de l'Université de Calgary au Canada, spécialisé dans l'étude des cratères d'impact d'astéroïdes, des boules de feu et de la récupération de météorites, Penfield a obtenu des échantillons qui prouveraient que la structure serait, en en fait, un cratère d'impact. 

Parmi les preuves figurent le quartz d'impact, une anomalie gravitationnelle et les tektites des zones environnantes - des roches de verre généralement formées à la suite de grands impacts de météorites sur la surface de la Terre.


Selon les rapports, le choc où l'astéroïde qui a tué les dinosaures est tombé était si fort qu'il a libéré une force équivalente à 10 milliards de bombes atomiques d'Hiroshima. Pourtant, les chercheurs se demandent si l'astéroïde Chicxulub était vraiment le grand méchant de l'histoire ou juste l'un des nombreux qui auraient pu entrer en collision avec la Terre à cette époque. 


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Plusieurs études ont évoqué la possibilité qu'il s'agisse d'un morceau d'un astéroïde beaucoup plus gros qui s'est brisé lors d'une collision dans l'espace lointain il y a plus de 160 millions d'années.

En 2010, 41 experts internationaux de 33 institutions ont examiné les données disponibles et ont conclu que l'impact de Chicxulub avait déclenché les extinctions massives du Crétacé-Paléogène, dont celle des dinosaures.



Fonte : astronomie

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