¿Dónde cayó el asteroide que mató a los dinosaurios?

Se sabe que los dinosaurios fueron aniquilados por el impacto de un asteroide en la Tierra hace unos 66 millones de años, en lo que se conoció como el evento de extinción del Cretácico-Paleógeno, que acabó con el 75% de la vida existente en nuestro planeta en ese momento.

¿Dónde cayó el asteroide que mató a los dinosaurios?

Denominado Chicxulub, el asteroide que puso fin a más de 165 millones de años de la presencia de dinosaurios en la Tierra, alterando la evolución de la vida en el planeta, cayó en la región de la Península de Yucatán, en Centroamérica, formando uno de los más grandes estructuras de impacto conocidas en el mundo, hoy enterradas: el cráter de Chicxulub, de 180 km de diámetro.



¿Dónde cayó el asteroide que mató a los dinosaurios?
Resaltada en rojo en el mapa está la península de Yucatán, en México, donde habría caído el asteroide que diezmó a los dinosaurios. Imagen: Google Maps

El cráter fue descubierto por Glen Penfield, un geofísico que había trabajado en Yucatán buscando petróleo a fines de la década de 1970. Inicialmente, no pudo obtener evidencia de que esta formación geológica fuera realmente un cráter y terminó abandonando la búsqueda. 

Contactando a Alan Hildebrand, científico planetario y profesor asociado en el Departamento de Geociencias de la Universidad de Calgary en Canadá que se especializa en el estudio de cráteres de impacto de asteroides, bolas de fuego y recuperación de meteoritos, Penfield obtuvo muestras que probarían que la estructura sería, en hecho, un cráter de impacto. 

Entre las pruebas se encuentran el cuarzo de impacto, una anomalía gravitacional y las tectitas de las áreas circundantes, rocas de vidrio que se forman típicamente después de los impactos de grandes meteoritos en la superficie de la Tierra.


Según los informes, el choque donde cayó el asteroide que mató a los dinosaurios fue tan fuerte que liberó una fuerza equivalente a 10 mil millones de bombas atómicas de Hiroshima. Aún así, los académicos debaten si el asteroide Chicxulub fue realmente el gran villano de la historia o solo uno de varios que pudieron haber chocado con la Tierra en ese momento. 


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Varios estudios han planteado la posibilidad de que fuera un trozo de un asteroide mucho más grande que se partió en una colisión en el espacio lejano hace más de 160 millones de años.


En 2010, 41 expertos internacionales de 33 instituciones revisaron los datos disponibles y concluyeron que el impacto de Chicxulub desencadenó las extinciones masivas del Cretácico-Paleógeno, incluida la de los dinosaurios.


Fuente: Astronomía

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